Wat is ALK-positieve longkanker?

Wat is ALK?

ALK is de afkorting van anaplastic lymphoma kinase. ALK is een eiwit en behoort tot de soort van de tyrosine kinases. Tyrosine kinases zijn een soort “aan/uit” schakelaars in lichaamscellen. Ze zijn vooral belangrijk bij het proces dat de celgroei regelt en o.a. betrokken bij het vervangen van oude cellen door nieuwe cellen.

Welke rol speelt ALK bij longkanker?

Bij mensen met ALK-positieve longkanker is het gen voor het ALK-eiwit verkeerd samengevoegd met een ander gen (het EML-4-gen). Daardoor ontstaat er een zogenaamd fusie-eiwit. Daarbij wordt of worden (delen van) de genetische code van twee genen aan elkaar gekoppeld. Deze gekoppelde genen maken een afwijkend (gemuteerd) eiwit: het ALK fusie-eiwit. Bij dit fusie-eiwit is de schakelaar stuk gegaan waardoor deze altijd “aan” staat. Hierdoor blijven de cellen ongecontroleerd groeien, en kunnen er gezwellen (tumoren) ontstaan.